中新社沈陽4月14日電 (記者 司曉帥)“為了應對持續增長的中國公民入境需求,英國近期對在華設立的12家簽證申請中心進行了升級改造,占地面積和服務功能均有不同程度的擴大和完善。”英國簽證及移民局中國區經理賀梅瑞(DominiqueHardy)14日在沈陽說。
  當天下午,完成升級改造的沈陽英國簽證申請中心正式“開門納客”。出席中心開幕儀式的賀梅瑞表示,新簽證申請中心面積是原來的2倍,簽證申請流程將更簡化,耗時更短。
  據統計,沈陽去年對英國進出口總額達到2.5億美元,同比增長近20%,英國在沈設立的獨資、合資企業已超過80家。英國駐華大使館北方地區合作處代表杜英泉(TomdeFonblanque)認為,加大在沈陽的簽證申請服務投入恰逢其時。
  英國駐華大使館提供的資料顯示,目前英國在華擁有12家簽證申請中心,這比其他任何一個國家都要多。賀梅瑞說,位於北京、重慶、成都、福州、廣州、杭州、濟南、南京、上海、深圳和武漢的另外11家英國簽證申請中心也將相繼完成升級改造,它們的新址均設在各個城市的中心商務區。
  讓英國如此加大投入的,是持續增長的中國公民赴英求學、旅游、經商等需求。剛剛過去的2013年,英國簽證及移民局共向中國訪問者簽發約29萬個簽證,這比2012年增長了39%。
  在開幕儀式上,英國簽證及移民局代表還就“英國簽證耗時太久、大多數來自中國的簽證申請被拒、赴英簽證費用高昂”等常見誤解,向媒體作出了澄清。
  賀梅瑞說,英國簽證申請中心的標準服務是提供5個工作日內的簽證申請中心預約,併在15個工作日內對簽證申請做出決定。事實上,2013年在中國的非移民類簽證申請審理時間僅略長於7天,而且成功獲簽率高達96%。
  而對於赴英簽證費,賀梅瑞用“很有競爭力”來形容。她說,赴英簽證費用為83鎊,其有效期為6個月並且為多次往返簽證。在中國,法國或德國的簽證費用大約為70鎊,不過該簽證是有效期3個月的單次入境簽證。(完)  (原標題:英國“擴建”12家在華簽證申請中心)
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